Soyez gentils, soyez heureux et soyez géniaux.

“Sois gentil avec tout le monde. Si quelqu’un ne t’aime pas, ce n’est pas grave.” Souvent, les personnes qui ne sont pas gentilles avec les autres sont celles qui ont le plus de mal. C’est comme la citation bien connue du Dalai Lama XIV : “Sois gentil avec les personnes INCARNES. Ils en ont le plus besoin.”

Malheureusement, nous sommes tombés sur un blog écrit en mars dernier qui était plutôt décourageant et frustrant à lire. Peut-être est-ce parce que le blogueur a choisi d’écrire un blog négatif et mensonger au lieu de contacter la ZAC pour lui faire part de ses préoccupations. Je ne mettrai pas le monsieur dans l’embarras en le nommant, lui ou son entreprise, mais je dirai qu’il possède un petit commerce dans le centre commercial qui, malheureusement, ne fait pas partie du quartier du BIA. Le centre commercial était un “morceau” de la ZAC depuis sa création en 2008.

La partie frustrante du blog écrit sur notre BIA était son inexactitude. Nous croyons fermement que si vous écrivez publiquement quelque chose sur une organisation, il faut que ce soit vrai. Le blogueur a parlé de notre BIA qui n’a pas permis à son entreprise d’accéder à une subvention de Digital Main Street. Digital Main Street est une organisation à but non lucratif de Toronto créée et lancée pour la première fois par la Toronto Association of Business Improvement Areas (TABIA) en 2016 avec le soutien direct de la ville de Toronto, et également soutenue par un groupe d’entreprises commanditaires stratégiques, notamment Google, MasterCard, Microsoft et Shopify. Pour aider les petites entreprises de la rue principale de l’Ontario à améliorer leurs capacités numériques et leur présence en ligne, l’Association des zones d’amélioration commerciale de l’Ontario (OBIAA) et la province de l’Ontario se sont associées pour étendre le programme par le biais d’une initiative Digital Main Street de 12 millions de dollars sur deux ans. L’OBIAA a été chargée d’administrer ce programme dans le reste de l’Ontario en s’appuyant sur le programme de Toronto et en étendant les services aux petites entreprises de toute la province.

Malheureusement, la ZAC du Cœur d’Orléans n’a pas le droit de choisir qui reçoit une subvention du programme Digital Main Street. Si nous le faisions, nous donnerions des subventions à toutes les entreprises d’Orléans ! Ne serait-ce pas fantastique ? ! Nous ne gérons pas le programme, et nous ne définissons même pas les critères d’éligibilité. Nous n’avons rien à voir avec le programme, à part informer nos membres et la communauté de son existence et les encourager à postuler aux trois différents programmes disponibles. Il s’agissait simplement d’une autre option pour les petites entreprises en plus de l’aide fournie par nos trois niveaux de gouvernement pendant la pandémie.

Malheureusement, le blogueur n’était pas éligible pour la subvention Digital Main Street car son entreprise n’est pas située dans une rue principale ni dans une ZAC. Il ne nous a contactés par e-mail qu’une seule fois, au début de ce processus, pour demander ce qu’était le Cœur d’Orléans, et jamais plus.

Avance rapide jusqu’à notre récent concours de photographie communautaire. C’est la partie décourageante du blog qui a été écrite – probablement parce que nous croyons qu’il faut s’élever les uns les autres et encourager la réussite de la communauté au lieu de rabaisser les gens et/ou les organisations. Comme vous le savez, les gens sont vraiment “fatigués de COVID”. Notre équipe de marketing, composée de bénévoles de la communauté, a donc essayé de trouver différentes façons de garder le moral et d’encourager la communauté à venir dans le quartier du BIA. L’une des charmantes dames de l’équipe a proposé un concours de photos qui était un “appel” aux “photographes professionnels et amateurs – surtout les amateurs” pour qu’ils envoient des photos de leurs endroits préférés du quartier BIA, qu’il s’agisse de plats à emporter, d’un achat ou simplement du paysage. Nous avons encouragé les familles à sortir pendant les vacances de mars (avril) en toute sécurité pour faire un peu d’exercice et le concours se voulait léger et amusant pour tous les groupes d’âge et pour tous les niveaux de talent. Le gagnant verrait sa photo publiée en couverture de The Beat, notre magazine trimestriel, ET recevrait également une séance de photos personnelle gratuite avec l’un des photographes professionnels avec lesquels nous travaillons. Malheureusement, le blogueur a décidé que le “BIA essayait de s’en tirer en obtenant un travail gratuit plutôt que de payer un photographe pour ses photos publicitaires”. En fait, c’était plutôt le contraire. Il s’agissait d’un concours amusant qui encourageait les gens à être fiers de notre région et nous avons reçu de magnifiques photos de diverses personnes de la communauté.

Bien que le blogue écrit au sujet de la ZAC en mars dernier ait été décevant, inutile et méchant, nous ne souhaitons aucunement au blogueur de faire preuve de mauvaise volonté et lui souhaitons tout le succès possible dans sa petite entreprise pour l’avenir. Nous reconnaissons également que nous ne sommes pas la tasse de thé de tout le monde, et c’est bien ainsi. (Je préfère le café de toute façon !) Nous sommes très fiers du travail que nous faisons dans la ZAC. Nous avons un conseil d’administration extraordinaire et diversifié, composé de chefs de petites entreprises ainsi que de 5 équipes de bénévoles de toute la ville d’Orléans.

Nous encourageons la communauté à continuer à soutenir ses petites entreprises locales préférées, qu’elles soient situées dans une ZAC ou non. Vous faites déjà un travail formidable à cet égard et nous sommes toujours très encouragés de voir les merveilleuses photos et critiques ! Continuons à nous encourager, à nous soutenir mutuellement et à être positifs. Nous traverserons cette pandémie beaucoup plus forts ensemble et dans la même équipe.

Enfin, par-dessus tout, soyez gentils, heureux et géniaux. La vie est vraiment trop courte pour être autre chose.

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